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De Fairlady à Z

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Nissan Fairlady Z / Datsun 240Z

Suite au travail effectué chez Yamaha sur le projet de la Nissan 2000GT (A550X), Nissan charge son bureau de design dirigé par Yoshihiko Matsuo de développer un coupé sportif qui soit capable de percer le marché nord américain. Pour cela il est aidé de Yutaka Katayama, président de Nissan USA. La nouvelle auto doit remplacer la Fairlady SR311 vieillissante et la Silvia CSP311 de fabrication trop exclusive.

M. Akio Yoshoda est alors chargé du design extérieur et c'est à lui que l'on doit les lignes finales de la 240Z. Il travaille avec Kazuo Kimura et Fumio Yoshida au sein du bureau de design.

Une légère inspiration de la Toyota 2000GT peut se voir, notamment dans les vitres latérales arrières et dans la silhouette générale. La parenté avec les prototypes A550X est loingtaine. L'arrière est tronqué comme il est de mode à la fin des années 60 (Aston Martin DB6, Ferrari 275 GTB, Corvette...).

La Fairlady Z est présentée au salon de Tokyo de 1969. La production débute en décembre. Le châssis S30 dérive du modèle précédent, elle conserve le moteur 6 cylindres en ligne OHC 2 l. de 130 ch de la SR311.

Pour l'exportation, elle prend le nom de Datsun 240Z. Cette dénomination vient du moteur 2.4 litres de 150 ch [SAE] à 6000 t/min (désignation L24). Ce moteur est un pure produit Nissan, inspiré du moteur Prince, lui-même copié du Mercedes 220. Il est alimenté par deux carburateurs de type SU et est couplé à boîte de vitesse à 4 rapports. A la demande des clients, ce moteur devient également disponible au Japon en 1971.

De conception simple, elle ne nécessite aucun développement couteux et se trouve adaptée à une fabrication en grande série. Elle est toutefois de conception moderne avec une caisse autoporteuse, des suspensions indépendantes aux 4 roues, des freins à disques à l'avant et des tambours à l'arrière, ainsi qu'une habilité généreuse. Avec un poids contenu en dessous de la tonne, ses performances sont respectables. Elle est plus puissante que la Ford Capri V6 2.6 l.

Elle est vendue $ 3 526.- aux USA, il n'existe aucune concurente à ce prix ayant des performances équivalentes. Ces atouts vont en faire un phénomène, elle plait immédiatement au public et la demande explose. Matsuo et Katayama ont inventé la GT de Monsieur tout le monde. La production ne cesse d'augmenter mais n'arrive pas à satisfaire la demande. En 1970, les listes d'attente s'allongent et les rares occasions se négocient plus chères que les neuves. Pour cette première année, Nissan vend près de 16 000 240Z aux USA.

L'arbre à came qui causait des vibrations à un certain régime est redessiné et la transmission est modifiée en 1971. Une boîte automatique à 3 rapports est maintenant disponible. Cette même année apparaît la 240ZG équipée d'un nez pointu avec des optiques carénées et des passages de roues élargis. Cette dernière n'est vendue qu'au Japon. Son coéfficient de traînée est assez bon pour l'époque avec un Cd=0.39, ce qui correspond à une Triumph Spitfire MkI (1964) ou une Mazda MX-5 (1989), c'est à dire entre une Citroën CX (0.36) et une Lamborghini Countach (0.42). Une 240ZG est fournie à la police de la route de la préfecture de Kanagawa en 1972. Cette voiture a parcouru 370 940 km avant d'être mise au musée.

Omori factory prépare une 240ZG avec un moteur L28 de 300 ch. Cette voiture a servi de laboratoire de test pour pour la recherche et le développement de technologies lié à la compétition.

La voiture évolue sans cesse et est améliorée jusqu'en 1974 où elle devient 260Z. Il a été construit 116 712 modèles 240Z au total. C'est la première automobile japonaise à susciter un tel engouement et à voir naître des fan clubs à travers le monde. Elle devient la GT la plus vendue sur la planète.

Bien entendu, même si la 240Z n'a pas été conçue pour être une voiture de course, elle se retrouve très vite sur les circuits japonais et internationaux. Les 240Z préparées par Bob Sharp et Pete Brock (BRE) ont une puissance de 240 ch et remportent le championat SCCA de 1970 à 1975, en classe C-Production.

A sa première entrée au redoutable East African Safari Rally de 1971, la 240Z de Edgar Hermann et Hans Shuller remporte l'épreuve, toutes catégories confondues. Elle récidive en 1973 avec Shehkar Mehta et Mike Doughty et marque le monde du rallye par d'autres remarquables prestations, en Australie, au Monte Carlo, ou encore au Bandama.

 

Datsun 240Z

Nissan Fairlady Z

Moteur Nissan L24

Datsun 240Z

Datsun 240Z

Nissan Fairlady 240ZG 1971

Nissan Fairlady 240ZG Omori 1973

BRE Datsun 240Z 1970

 

Echantillon des maquettes réalisées

Nissan Fairlady Z 1969

Datsun 240Z 1969

 
 

Nissan Fairlady 240ZG 1971

Datsun 240Z Official Pace Car à l'Ontario Motor Speedway 1972 - 1974

Datsun 240ZG Omori Test Car 1973

240Z au rallye de Monte Carlo 1971 - 1973

240Z à l'East African Safari Rally (EAS) 1971 - 1973

240Z à l'East African Safari Classic Rally (EACS)

240Z au rallye de Côte d'Ivoire (Bandama) 1973

240Z au rallye de Grande Bretagne (RAC) 1970 - 1975

Autres rallies

 

Références:

nissan-global.com Fairlady Z
zcca.org Z Car Club Association
zhome.comm Z Car Club
mecanicus.com Rallye de Monte Carlo
zhome.com Nissan 240Z Pace Cars
zhome.com The Datsun 240Z Rally Cars (EAS résultats)
meisha.co.jp 1971 East African Safari Rally
silodrome.com A Brief History of the Datsun 240Z
rally-japan.jp The first ever Japanese machine to win in the WRC (Rallies résulats)
s30.world RAC Rally: Datsun 240Z’s international rally debut (RAC résultats)
cars-art.fr Fairlady’Z
racedepartment.com Nissan Fairlady 240ZG - Ōmori Factory Special Competition Test Car - 1973

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