MITSUBISHI

Formula

 

Histoire de l'automobile au Japon

Marques et modèles

 

En 1966, au vu du succès de Honda en Formule 1 et Formule 2, Mitsubishi se lance dans un programme de Formule monoplace. La première voiture construite par Mitsubishi est la Colt F3A, le moteur dérive du Colt 1000 (R38). C'est un 4 cylindres en ligne OHV de 997 cm3 développant 90 ch à 8000 t/min. Il repose dans un châssis tubulaire en acier d'origine Brabham.

A cette époque, les Formules n'ont pas encore de classe officielle et elles ne s'affrontent que dans des courses de démonstration.

Durant le Grand Prix du Japon de 1966, la course exhibition voit la Colt F3A arriver en tête devant des Lotus et des Brabham. Ce succès encourage Mitsubishi à préparer une nouvelle machine pour le prochain GP.

La Colt F2A a un châssis amélioré et le moteur est un Colt 1500 (R46) réalésé à 1589 cm3 de 160 ch. Engagée au GP du japon 1967, qui cette fois a une classe reconnue pour les Formules, les voitures des pilotes Osamu Mochizuki et Osamu Masuko terminent l'épreuve en 1ère et 2e places.

Cette fois, c'est bon, on développe et construit un moteur spécialement pour la voiture de course (R39). Ce 4 cylindres conserve la cylindrée de 1598 cm3 mais la culasse a 4 soupapes par cylindre et un double arbres à came en tête. Une injection d'essence Mikuni est adoptée ainsi qu'une boîte de vitesses Hewland à 5 rapports. La puissance délivrée est tout d'abord de 200 ch puis de 220 ch, équivalent un moteur Cosworth. Le châssis tubulaire est retravaillé. Ceci permet à la Colt F2B d'atteindre 260 km/h en vitesse de pointe.

4 voitures sont alignés au GP du Japon 1968. Au terme de la course, malgré l'abandon de Mochizuki, les Colt F2B prennent les deux premières places.

Cette année, la Colt F2B participe également pour la première fois à une course à l'extérieur du Japon, au GP de Macao.

En 1969, les courses de Formules sont devenues très populaires et le niveau sportif et technique des constructeurs japonais est élevé. Un JAF Grand Prix est organisé et représente le premier événement international de Formule aux Japon. Mitsubishi prépare 3 Colt F2B légèrement modifiées avec des ailerons (nomées F2C) pour des pilotes qui sont parmi les meilleurs du moment au Japon. C'est justement Tetsu Ikuzawa qui fait le meilleur temps aux essais et se qualifie en pole-position. La course est remportée par des Australiens mais une Colt F2C termine en 3e position.

La Colt F2D voit la puissance de son moteur (R39B) augmenter à 240 ch, toujours avec la même cylindrée, ce qui fait 150 ch au litre ! sa carrosserie est totalement revue dans un optique aérodynamique par Toshiro Honjo.

Le JAF GP de 1970 est dominé par un invité de marque, Jackie Stewart sur Brabham, mais la Mitsubishi arrive quand même en 3e place au classement général et 1ère de la classe 1 avec Kuniomi Nagamatsu à son volant . C'est un résultat fantastique.

Pour 1971, Mitsubishi construit la Colt F2000. Elle est basée sur le châssis de la F2D avec ses radiateurs latéraux mais l'aérodynamique est encore améliorée. Le moteur reste le R39B de l'année précédente mais avec une cylindrée poussé à 1994 cm3. Ce moteur est le premier 2l. jamais construit par Mitsubishi et il développe 280 ch. La Colt F2000 est capable d'atteindre alors 290 km/h.

Le Grand Prix se passe devant 75'000 spectateurs et plusieurs teams occidentaux y participent. C'est la première fois qu'un GP japonais compte pour le championnat. Les pilotes Kuniomi Nagamatsu et Osamu Masuko distancent les autres concurents et réalisent un doublé spectaculaire.

Arrivé au sommet de la gloire, avec un titre de Grand Prix à la clef, Mitsubishi décide de se retirer de la compétition après près de 10 ans de développement sportif, depuis la victoire de la Mitsubishi 500 au GP de Macao en 1962. Le constructeur continue cependant à fabriquer le moteur R39B pour des clients privés jusque dans le milieu des années 70.

 

Colt F3A

Colt F3A

Colt F2A

Colt F2B

présentation de la Colt F2B au salon de Tokyo 1968

Colt F2C

Colt F2D

Colt F2000

Colt F2000

 

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